Les missions photographiques entre 1980 et 2000 en France et en Allemagne

Comment dans les années 1980 en France la photographie passe du statut d´artisanat à celui d´art ? Comment cette pratique entre dans le champ de l´art contemporain ? Par quel biais va−t−elle s´institutionnalisée ? Comment un marché de la photographie contemporaine se construit−il en quelques années ? Comment et pourquoi voit−on émerger une nouvelle esthétique photographique ?
Si certaines études ont déjà relevé la forte implication de l´Etat et du Ministère de la Culture dans le processus d´institutionnalisation de la photographie dans les années 1980, à travers la création d´une Fondation de la photographie, de collection publique de photographique, ou encore la mise en place d´aides à la création, il semble que le rôle des missions photographiques ait été jusqu´ici minoré.

Je reviens dans un premier temps sur le terme même de mission photographique. L´utilisation de ce terme fait référence à d´autre épisode de l´histoire de la photographie. Mais tout en s´inscrivant dans cette tradition, les missions photographiques des années 1980 sont des commandes de photographie d´un genre tout à fait inédit.
Elles se multiplient en France sur le modèle de la Mission dite “de la DATAR” (1984−1988). Cette dynamique des missions photographiques, qui se développe au niveau des institutions culturelles, des collectivités territoriales, des structures étatiques, etc. va jouer un rôle fondamental dans la constitution d´un champ de la photographie intégré à l´art contemporain.
Ce modèle de la mission photographique est aussi repris à l´étranger, et notamment en Allemagne sous la forme d´une mission sur les territoires de l´ex−DDR. L´étude comparée des deux grandes missions photographique française et allemande permet de souligner l´ambiguïté du rôle de l´image photographique dans ces projets, à la fois document et art.
J´appuie mes recherches de thèse sur l´étude des sources écrites (livres, documents administratifs, ), de sources iconographiques (photographies réalisées durant les missions), de sources orales (entretiens réalisés avec les responsables des missions et les photographe).

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